Hjernen og ADHD: Nevrotransmittere som kan forårsake symptomer

ADHD er en nevrobiologisk utviklingsforstyrrelse som rammer opptil 11% av den amerikanske befolkningen. Gjennom omfattende forskning de siste tiårene har det medisinske samfunnet lært mye om hvordan hjernen påvirkes av ADHD. Nevrotransmittere spiller en nøkkelrolle i svekkelsen som forårsaker ADHD-symptomer. Mens vi fremdeles har en lang vei å gå i full forståelse av årsakene og implikasjonene av ADHD, vet vi nå at nevrotransmittere er en viktig del av det generelle hjernepuslespillet.

ADHD kan forårsake omfattende forgreninger i alle områder av en persons liv, spesielt hvis ikke diagnostisert eller ubehandlet. Barn og tenåringer kan slite med skolens krav, mens voksne kan oppleve vanskeligheter på jobben, med å opprettholde sosiale forhold eller å oppnå sine mål. Mens noen mennesker utvikler mestringsstrategier for å håndtere ADHD-symptomene, må de fleste søke profesjonell diagnose og behandling.



Symptomer på ADHD



Kilde: commons.wikimedia.org



Attention deficit-hyperactivity disorder (ADHD) er et paraplybegrep for en tilstand med tre forskjellige undertyper. Disse undertypene er primært hyperaktivitet, primært uoppmerksom, og den kombinerte typen. Hver undertype diagnostiseres i nærvær av en spesifikk klynge av symptomer, som beskrevet av DSM-V. ADHD-symptomer varierer i intensitet fra person til person og kan omfatte:

  • Vanskeligheter med å fokusere
  • Uoppmerksomhet
  • Impulsiv oppførsel
  • Dårlig arbeidsminne
  • Rask tale
  • Ofte avbrudd
  • Utålmodighet
  • Uorganisering
  • Vanskeligheter med å forstå tiden

ADHD antas å utvikle seg i nærvær av flere biologiske og miljømessige faktorer. Det er en stor genetisk komponent i tilstanden, og det ser ut til å kjøre i familier. Mens ADHD vanligvis blir diagnostisert i barndommen, er det mange voksne som flyr under radaren til de får problemer i voksen alder.

ADHD er en utviklingsforstyrrelse i hjernen og nervesystemet, noe som betyr at hjernens struktur og funksjon er forskjellig fra en neurotypisk person. ADHD-symptomer antas å være forårsaket av forskjeller i nevrotransmitternivået og måten visse deler av hjernen fungerer på.



Hva er nevrotransmittere?

Nevrotransmittere er kjemikalier i hjernen som sender signaler mellom nevroner. Disse nevrokjemikaliene reiser i områder kjent som synapser. Hele hjernen består av disse nevronene i et omfattende nettverk som kontrollerer alle våre frivillige og ufrivillige mentale og fysiske prosesser.

Når et signal sendes til synapsen, beveger nevrotransmittere seg fra det presynaptiske rommet til en reseptor som leser signalet. Hver type nevrotransmitter har sine egne spesifikke reseptorer som den virker på.



Nevrotransmittere involvert i ADHD

lakseåndedyr

Det er to viktigste nevrotransmittere involvert i ADHD: dopamin og noradrenalin. Disse nevrokjemikaliene har vist seg å være involvert i impulsiv kontroll, prioritering, fokus, beslutningstaking, frustrasjonstoleranse og tidsstyring, blant mange andre viktige mentale prosesser. Hjernen til personer som er diagnostisert med ADHD viser et underskudd i disse to sentrale nevrotransmittere.



Dopamin



Kilde: commons.wikimedia.org

Dopamin (DA) er en nevrokjemikalie som anses å være direkte knyttet til vår oppfatning av glede og belønning. Det er det som motiverer oss til å finne ut hva hjernen oppfatter som givende for vår suksess og overlevelse. Forskning har konsekvent vist at lave nivåer av dopamin ser ut til å være knyttet til ADHD-symptomer.



De som er diagnostisert med ADHD antas å være hardt koblet til å oppsøke aktiviteter med høy stimulering for å kompensere for lave nivåer av dopaminaktivitet i hjernens belønningskrets. Du kan komme til å starte oppgaver med entusiasme, bare for å miste interessen raskt. Eller forfølge forskjellige yrkesvalg, men brenner ut halvveis.

Andre i livet til den berørte personen, som venner, familiemedlemmer, kolleger og lærere, kan bli frustrert og forvirret over hvorfor den ADHD-rammede personen ikke kan fortsette med sine mål.

Personer med ADHD har blitt observert å ha flere dopamintransportører i hjernen, noe som fører til at mindre dopamin er tilgjengelig. Forskere mener at genet relatert til disse dopamintransportørene, DAT1, spiller en kritisk rolle i tilstanden.

Omvendt kan denne mangelen på dopamin gjøre det mulig å starte og opprettholde fokuset ditt gjennom kjedelige eller repeterende oppgaver. Kjedsomhet kan føles nesten fysisk vondt. Hvis du er diagnostisert med hyperaktiv eller kombinert ADHD, er denne mangelen på dopamin en del av hvorfor du føler en konstant følelse av indre rastløshet, en tvangsmessig trang til å oppsøke nye kilder til spenning. Dette kan føre til en kronisk følelse av frustrasjon og misnøye.

Hvis du har ADHD, kan du være forvirret når du merker at du noen ganger finner deg selv intenst fokusert på en aktivitet med høy stimulus, for eksempel å spille videospill. Det er nok vanskelig å rive deg bort. Hjernen har funnet en kilde med dopaminstimulering, for å si det sånn, og den vil fortsette å samhandle med den så lenge som mulig. Dette kalles hyperfokusering, og selv om denne tilstanden har sine fordeler, kan den også ha ulemper når den hindrer deg i å utføre mindre stimulerende, men mer objektivt viktige oppgaver.

Noradrenalin

Noradrenalin (NE) er en annen nevrokjemikalie som er relatert til dopamin og finnes i lavere nivåer enn normalt i ADHD-hjerner. Noradrenalin er involvert i fokus, prosessering og kontroll av impulsiv atferd. Dopamin er faktisk en forløper for noradrenalin, men mens de spiller lignende roller i hjernen, har de noe forskjellige funksjoner og virker på forskjellige reseptorer.

Mens dopamin og noradrenalin er de viktigste nevrotransmitterne som er involvert i ADHD, er det bevis for at andre nevrotransmittere kan spille en rolle. Forskere mistenker at acetylkolin, en nevrotransmitter som er rikelig i sentralnervesystemet, er viktig for minnet og kognitiv prosessering. Mangel på acetylkolin og et høyt nivå av tilhørende transportører kan spille en rolle i ADHD.

Glutamatsignalering kan også være involvert i ADHD. Ytterligere forskning er nødvendig for å fullt ut bestemme de eksakte hjernefunksjonene og nevrotransmitterunderskuddene som er involvert i tilstanden.

Hjerneområder påvirket av ADHD

Kilde: pxhere.com

Mennesker med ADHD har hjerner som påvirkes i noen få viktige regioner. Funksjonell MR (fMRI) har vist unormal funksjon i flere områder, noen viser lavere aktivitet enn normalt og andre overaktivert. Mens en studie viste en litt mindre hjernestørrelse hos barn med ADHD, påvirkes ikke intelligens av tilstanden. Forskjellen i hjernevolum er i områder som er involvert i prosessering og ytelse. 'Du vet hva du skal gjøre, men kan ikke gjøre det,' med ordene til topp ADHD-forsker Dr. Russell Barkley.

Den prefrontale cortex er hovedområdet som påvirkes av ADHD. Dette området, som ligger foran hjernen, er ansvarlig for hjernens utøvende funksjoner, inkludert fokus, problemløsning, arbeidsminne, impulskontroll, prioritering og igangsetting av oppgaver. Skader på prefrontal cortex, som på grunn av hodeskade, har vist seg å indusere symptomer som ligner ADHD. For mennesker med ADHD mener forskere at hjernen utvikler seg annerledes fra starten.

Det limbiske systemet antas også å være involvert i ADHD. Dette er et komplekst område av hjernen som består av flere regioner som er ansvarlige for å behandle følelser, minner og opplevelse av belønning. Dette fører til problemene mange barn med ADHD har med hukommelse og følelsesmessig kontroll. Hjerneskanning har vist reduksjon i volum i dette området, så vel som både overaktivitet og under aktivitet som fører til emosjonell reaktivitet.

Hvordan medisinering forbedrer symptomene

Kilde: Pixabay.com

Medisiner som brukes til å behandle ADHD-symptomer, faller i to hovedkategorier: stimulerende og ikke-stimulerende medisiner. Sentralstimulerende medisiner fungerer ved å gjøre mer dopamin og noradrenalin tilgjengelig i prefrontal cortex.

Stimulerende medisiner inkluderer metylfenidatene, slik som Ritalin, og amfetamin, som Adderall. Disse medisinene har vært gjenstand for mange studier som har testet effekten og sikkerheten de siste tiårene. Flertallet av mennesker med ADHD som prøver ut sentralstimulerende medisiner vil finne en som fungerer for dem, selv om det sannsynligvis vil ta litt prøving og feiling.

Symptomer som desorganisering og utsettelse kan ikke forbedres med sentralstimulerende medisiner og kan kreve behandling. I tillegg kan noen mennesker oppleve bivirkninger som humørsvingninger, irritabilitet, søvnløshet og svimmelhet på sentralstimulerende midler, mens andre ikke reagerer på medisinen i det hele tatt.

Ikke-medisinering ADHD-behandling

Psykoterapi er en bærebjelke i behandlingen av ADHD. Ulike typer terapi har vist seg å være effektive for å håndtere ADHD-symptomer hos barn og voksne, særlig kognitiv atferdsterapi (CBT). I CBT kan en terapeut lære deg hvordan du kan endre dine negative tanker og automatiske atferdsmønstre for bedre å håndtere tilstanden. Over tid kan du endre din oppførsel for å hjelpe deg med å fungere mer vellykket.

Terapi og medisinering kombineres ofte og kan være en spesielt effektiv behandlingsform for de med moderat til alvorlig ADHD. Mens medisinering kan hjelpe deg å fokusere og være mindre impulsiv, lærer det deg ikke faktiske ferdigheter som prioritering eller tidsstyring. Atferdsendringer kan hjelpe deg med å finne problemer som er forårsaket av ADHD-symptomene dine, og sette passende løsninger på plass.

Noen ganger kan det være vanskelig å finne en terapeut i nærheten eller tilpasse avtaler i timeplanen din. BetterHelp tilbyr profesjonell rådgivning som er tilgjengelig online uansett hvor du er. Online terapi lar deg få hjelp til å håndtere ADHD-symptomene dine ved å fjerne barrierer for behandlingen og gi deg tilbake kontroll.

Det er ingen kur mot ADHD, men med riktig symptombehandling og atferdstiltak kan du fortsette å leve et vellykket og lykkelig liv.