Hva er definisjonen av empati, og hvorfor har empati betydning?

Empati har blitt et populært emne de siste årene. Når folk prøver å forstå og hjelpe andre, vil de være empatiske for dem. Likevel vet mange ikke egentlig hva empati er. Dessuten vet de kanskje ikke hvordan de skal gi og motta empati. Her er en definisjon av empati, noen måter empati kan påvirke livet ditt på, og hvordan du kan gi og motta empati.

Definisjon av empati

Kilde: rawpixel.com

Noen ganger definerer folk empati som “å sette seg selv i den andres sko. “Selv om denne definisjonen av empati kan gi deg en grunnleggende forståelse av begrepet, kan en mer detaljert definisjon være nyttig.



American Psychological Association Dictionary definerer empati som 'å forstå en person fra hans eller hennes referanseramme i stedet for ens egen, eller å oppleve stedfortrederens følelser, oppfatninger og tanker.'



Denne definisjonen forklarer videre at et ønske om å hjelpe ikke nødvendigvis er en del av definisjonen av empati. Du kan vise empati for noen uten å hjelpe ham eller henne på noen praktisk måte. Du bestemmer deg kanskje for å hjelpe dem, men det er ikke en vesentlig del av empati.

Typer av empati

Noen eksperter kjenner igjen tre forskjellige typer empati: kognitiv, emosjonell og medfølende. Andre peker på bare to typer empati, inkludert affektiv empati og kognitiv perspektivisering. Alle typer empati kan skje på en gang, eller du kan bare oppleve en type.



Kognitiv empati

Kognitiv empati refererer til tenkeprosesser som kalles perspektivtaking. Perspektivtaking er en del av definisjonen av empati. Det betyr at du tenker på en situasjon fra et annet synspunkt enn ditt eget. For å gjøre dette må du forestille deg hvordan situasjonen er fra andres perspektiv. I stedet for å tenke på hvordan du kan føle deg i den situasjonen, ser du for deg hvordan det ville vært hvis du var den andre personen, med deres tro, følelsesmessige helse, forhold og personlige historie. Kort sagt ser du ting fra deres perspektiv.

Emosjonell empati



Kilde: rawpixel.com

Emosjonell empati, også kalt affektiv empati, er en subjektiv opplevelse der du tar opp andres følelser og føler dem selv. Hvis de for eksempel viser sin tristhet, føler du deg også trist, selv om du ikke følte deg trist før. Du deler i følelsene deres.

Medfølende empati

Ikke alle eksperter bruker begrepet medfølende empati. Imidlertid kan det i en nylig definisjon av medfølelse virke klart at empati er en del av det. En vitenskapelig gjennomgang ga en medfølelsesdefinisjon som inkluderer fem elementer:



  1. Kjenne igjen lidelse
  2. Å forstå at alle lider
  3. Føler for personen som lider
  4. Tillate deg selv å føle ubehagelige følelser som resulterer
  5. Gjør noe for å lindre lidelsen

Dette siste elementet er der medfølende empati er mest forskjellig fra de to viktigste anerkjente empatityper. Det betyr ikke bare å føle empati med noen, men du gjør noe aktivt for å hjelpe, i motsetning til de to andre typene, der du ikke nødvendigvis gjør noe. Likevel kan enhver form for empati være gunstig til tider.

Hvorfor empati er viktig

Empati betyr noe fordi det kan ha en sterk innvirkning på livet ditt og andres liv. Det er også viktig fordi mangel på det kan være et tegn på en psykisk lidelse. Til slutt bruker terapeuter empati for å forstå og hjelpe sine klienter.

Empati hjelper til med å bygge forhold

Kilde: rawpixel.com

Å vise og motta empati kan hjelpe deg med å bygge bedre relasjoner. Når du ser ting fra din kjære, kan det skje flere ting.

  • Når partneren din oppfatter deg som empatisk, er de mer fornøyde med forholdet, ifølge en studie.
  • Å se en konflikt fra den andres perspektiv kan gjøre det lettere å tilgi dem.
  • Når dere begge viser empati for hverandre, kan dere føle dere mer sammenhengende og bygge et sterkere bånd.

Hvordan viser empati hjelper andre



Å vise empati til noen andre kan hjelpe ham eller henne på mange måter. Følelsesmessig empati kan hjelpe dem til å føle at de ikke er alene. Når du viser dem den kognitive typen empati, kan de føle seg mer forstått og verdsatt. I tillegg, når du viser dem medfølelse, kan du hjelpe dem med å løse de praktiske problemene.

Hvordan empati hjelper deg

Når du kan ta en annen persons perspektiv, kan det hjelpe deg - ikke bare som en del av et par eller for å hjelpe noen ut, men for deg som individ. Mennesker som lærer å være mer empatiske, kan ofte øke deres lykke og forbedre deres mentale helse. Selv på jobben din, kan du oppdage at kognitivt engasjement i empati overfor sjefen og kollegene dine gir deg bedre innsikt i hva du trenger å gjøre for å lykkes.

Hvordan vise empati

Mange tror at de ikke har kontroll over sin egen empati. De antar at de enten føler det eller ikke, og de kan ikke endre det. Til en viss grad stemmer det med emosjonell empati. Affektiv empati er en primitiv følelsestilstand som du ikke bevisst kan manipulere. Men å være mer oppmerksom på den andre personen kan føre til disse følelsene.

Når det gjelder tenkningssiden av empati, kan du lære og øve på å vise empati når du vil. For å bli mer empatisk hjelper det å utvikle de riktige vanene. Berkeley’s Greater Good Magazine foreslår seks måter du kan bygge for å øke din empati:

  1. Vær mer nysgjerrig på og interessert i mennesker du ikke kjenner.
  2. Glem fordommene dine og se etter ting du har til felles.
  3. Prøv å oppleve å være i andres liv, som å gå til kirken eller tilbringe litt tid et sted de ofte besøker.
  4. Vær tilstede med dem i samtalene dine, øv deg i aktiv lytting, og åpne ærlig for dem.
  5. Øv empati i den større verden.
  6. Utvikle fantasien så mye du kan, forestill deg mennesker og scenarier som er drastisk forskjellige fra deg og dine egne.

Er det en ulempe med empati?

Selv om empati kan være gunstig i mange situasjoner, er det tidspunkter hvor affektiv empati, spesielt overinnlevelse, kan bli en negativ ting. For eksempel kan en sykepleier som er for opptatt av å føle pasientens smerte dag etter dag bli følelsesmessig utmattet veldig raskt. De trenger imidlertid å øve på kognitiv empati for å forstå og hjelpe pasienten bedre.

En annen måte empati kan være problematisk på er hvis du føler empati for mye for mennesker som sårer deg gjentatte ganger. Denne overfølelsen kan føre til at du blir i et dårlig eller til og med voldelig forhold når du tilgir dem hver gang de angriper deg.

Til slutt, noen ganger vil ikke folk at du skal føle smertene. Derfor er kanskje ikke alltid emosjonell innlevelse nyttig. Å delta i empatisk tenking kan hjelpe deg, men den andre personen vil ikke alltid vite hva du tenker på det. Selv medfølende empati kan forårsake problemer hvis den andre personen ønsker å løse problemene sine uavhengig, eller du gjetter feil om lidelsen.

Empati og mental helse

Når du eller noen du kjenner mangler empati, kan det bety at det er en psykisk lidelse involvert.

Psykopati

Psykopati er delvis preget av mangel på empati så vel som mangel på skyld og anger. Hvis du kjenner noen som er psykopatiske, kan du også legge merke til at de har overfladisk sjarm, er fryktløse, har en tendens til å bryte sosiale normer, er veldig egoistiske og tar ikke noe ansvar for sine handlinger.

Narsissistisk personlighetsforstyrrelse

Mennesker med narsissistisk personlighetsforstyrrelse har en tendens til å ha veldig lite emosjonell empati for andre. Imidlertid, som en studie konkluderte med, mangler de ikke helt kognitiv empati. Med andre ord kan de forestille seg hva andre føler, men de har ikke en tendens til å dele følelsene sine.

Autismespektrumforstyrrelser

hvordan påvirker dopamin kroppen

Mennesker som har autismespekterforstyrrelser har noen ganger ikke evnen til å være empatiske. Imidlertid, som en studie oppdaget, er problemet med autisme at de har vanskelig for å vite hvordan den andre personen tenker i stedet for en manglende evne til å føle at en annen lider.

Barnemishandling

Foreldre som misbruker barna har en tendens til å ha mindre empati for dem enn de som ikke gjør det. Selv når det gjelder gråtende spedbarn, er det mer sannsynlig at mødre som mangler empati vil misbruke babyene sine. Men når det gjelder emosjonell empati, viste en studie at mødre med høy risiko for misbruk delte babyens følelser oftere. Hvis babyen syntes sint, ble de også sinte.

Empati i psykoterapi

Kilde: rawpixel.com

Empati kan spille en viktig rolle i terapi. I rådgivning kan terapeutens empati mot deg gi deg et nivå av forståelse og støtte du kanskje ikke får noe annet sted. Selv om de kanskje ikke tar del i dine følelser, i det minste ikke veldig ofte, tenker de kanskje empatisk for å se ting fra ditt perspektiv, slik at de vet hvordan de kan hjelpe deg best.

Rådgiveren din kan også hjelpe deg å lære å bli mer empatisk. De kan snakke med deg om definisjonen av empati. I tillegg kan de hjelpe deg med å trene det ved rollespill. I denne øvelsen later du som den andre personen, og du svarer slik du forestiller deg at de ville reagere. Dette hjelper deg å forstå hva som skjer tydeligere. Når du først har forstått den andres perspektiv, kan du føle deg mindre såret av det de gjorde i noen tilfeller, eller du kan få en bedre ide om hvordan du skal håndtere dem.

Hvis du har problemer med å vise empati, ikke mottar empati fra andre, eller bare trenger noen til å forstå hva du går igjennom, kan du dra nytte av å snakke med en rådgiver. Du kan søke hjelp fra en lokal terapeut eller en åndelig rådgiver. Alternativt kan du snakke med en empatisk rådgiver hos Better Help for praktisk online terapi. Terapeuten din kan hjelpe deg med å forstå og øve empati, og de kan vise deg empati du trenger for å løse eventuelle psykiske problemer du måtte oppleve. Når du prioriterer empati, kan du leve mer fullt og ofte mer lykkelig.